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犬の穴を掘る行為って何か意味があるの?

犬の穴を掘る行為って何か意味があるの?

ここ掘れワンワン、とどこかで読んだ童話のように、愛犬が穴を掘るしぐさをすることはありませんか?

お散歩中に穴掘り行動をするのはいいけれど、家の中、室内のあちらこちらでガリガリされては、床や壁や家具に傷がついてしまい台無しですよね。

ここでは、どうして犬が穴掘り行為をするのか、その意味や止めさせる方法をご紹介します。

犬の穴を掘る仕草の意味

犬が穴を掘るしぐさをする理由はいくつかあります。

・寝床を作っている
・エサを隠している
・暑さをしのいでいる
・ストレス発散
・マーキング
・怖がっている

掘る行為を止めさせる前に、なぜこのような仕草をするのか考えていきましょう。

寝床を作っている

犬は元々巣穴を作り出産や育児をしていたので、穴を掘りくぼみを作り寝床にする習性がありました。今でもその名残りがあり、本能的なしぐさで穴を掘り寝床を作る行為をしてしまうのだと思います。

よく様子を見ていると、布団やシーツ、ソファやクッション、タオルやベット、絨毯やカーペットをガリガリした後、ガリガリしたところにコロンと寝ていることはありませんか? もしかして、寝床を作っているつもりなのかもしれません。

エサを隠している

庭や芝生、土や地面を掘る時に考えられるのが、エサを隠そうとしている場合もあります。

いつでも食事がとれる状態でなかった野生の時は、エサを貯蓄し必要な時に食するという習性があり、それが根強く現代まで息づいているのだと思います。

暑さをしのいでいる

犬は本能的に、土の表面より土の中、地下のほうが温度が低いと知っているのだと思います。

少し掘って、体で涼を感じられなければ場所を変え、涼を感じられればさらに掘り進めるといった行動をとって犬なりに涼んでいるのです。

その時、おしりを掘った穴に付けていることが多いので、もし、散歩途中で土や地面をガリガリし始めたら少しの時間でも構いませんので、木陰で涼をとるようにしましょう。

ストレス発散

もともと大自然の中を自由に生きてきた名残りから、犬は、狭い空間に閉じ込められているストレス、なかなか散歩に連れて行ってもらえないストレス、飼い主が日中外出していて留守番をしている不安からくるストレスを抱えてしまうことがあります。

ストレス発散のため穴を掘る場合は、カーミングシグナルといって、自分の想いを伝えたい行動の表れを意味しています。

カーミングシグナルとは…ストレスや不安を相手にわかってもらえるようにする行動と、今の状態を自分自身で落ちつかせる行動のこと

マーキング

犬は穴を掘るのは前足で、穴を埋めるのが鼻です。

時に後ろ足で土や草を蹴り上げ穴を掘るのは、ほかの犬に自分の存在を知らしめるためのマーキング行動の一つです。

後ろ足は穴を掘るために使っているのではなく、自分の匂いを土や草につけ拡散させることで縄張りを知らしめているとされています。

怖がっている

犬も私たち人間と同じで天地現象、雷を怖がります。雷が鳴ったとき、穴掘り行為をする犬は、恐怖心から穴を掘って身を隠そうとしています。

特に小型犬は臆病な子が多いので、そばにいてあげたり、雷が落ち着くまで抱っこ及び優しくなでてあげると落ち着きを取り戻します。

床やフローリングを掘る行為をやめさせる方法

床やフローリングを掘る行為をやめさせる方法

元々、開放的な場所で寝ていた犬が、いくら住環境が整ったとはいえ、狭いゲージや小屋に入れられたら、窮屈で仕方がないのかもしれません。

ですが、大きなゲージを室内に設置できるわけでもなく、ここは愛犬に穴を掘る行為を止めさせるしかありません。

夜に犬が掘り出した場合

夜に室内でガリガリし始めようとしたら、犬独特の寝る前の行動と思ってゲージに入れてみましょう。

始めは嫌がって鳴くかもしれませんが、寝るときは穴を掘る行為ではなく、ゲージや小屋に入る行動をとると教え込みましょう

昼間に犬が掘り出した場合

昼間、ソファやカーペットをガリガリし始めようとしたら、おもちゃを与えて関心をそらしましょう。それでも、ガリガリするのを止めなかったら、できるだけ低い声で冷静に注意しましょう

大きな声、高い声で注意をすると、飼い主に喜んでもらっていると勘違いする場合がありますので、声に出して注意するときは冷静に落ち着いて怒るようにしましょう。

最後に

犬の行動一つ一つには意味があり、穴を掘る行為、穴を掘る気持ちには、その場の状況に応じた本来持つ生態が現れます。

散歩中ガリガリ穴を掘ることで、本来自然に削れていた爪が、今は特に室内犬などはドックサロンで爪切りをしてもらっている現代。できる事ならありのままの生態環境に近づけてあげたいけれど、だからといって室内の家具をガリガリされてたまらない。

やっぱり愛犬に穴掘り行動を止めてもらうしかありません。

穴掘りをしそうになったら、眠いのか、ストレスなのか、遊び足りない欲求不満なのか、どういう気持ちに置かれているのかの状況や理由を判断して、きちんと止めさせるしつけをしていく必要があります。

まずは、穴掘り行動をしなくて済む環境作りを意識してみましょう。

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この記事を書いた人

inujin編集部

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